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GérontoLiberté

Placebo non dissimulé : efficacité ?

9 Juin 2017, 05:47am

Publié par Bernard Pradines

Je suis longtemps demeuré perplexe devant le placebo considéré comme inefficace quand il est comparé à un traitement antalgique réputé actif.

En effet, le placebo sert de référence pour évaluer l’efficacité ou l’inefficacité d’une substance dite active. Or, après l’avoir longtemps supposé, chacun sait désormais que le placebo possède une action, en particulier dans domaine de la douleur (Vase et al, 2015). Déjà en 2010, Kaptchuk (Kaptchuk et al, 2010) avait mis en évidence une action favorable du placebo non dissimulé chez des patients souffrant du syndrome de l’intestin irritable.

Par ailleurs, les médicaments antalgiques comportent une part d’effet placebo dans leur action thérapeutique. Cet aspect n’est pas suffisamment exploité dans la relation thérapeutique ; il n’est pas rare qu’un patient ne connaisse pas les propriétés antalgiques du médicament prescrit.

Une étude venue du Portugal vient encore bousculer les préjugés et jeter un peu plus de lumière sur cette situation (Carvalho et al, 2016).

Les auteurs ont étudié la réponse antalgique au traitement habituel et celle obtenue sous placebo pendant trois semaines, les 83 patients souffrant de lombalgies chroniques étant informés qu’il s’agissait d’un placebo. Ces patients consentants avaient été tirés au hasard et les résultats de l’évaluation de la douleur et de l’incapacité ont été comparés à ceux de la série témoin sans placebo.

Les résultats sont instructifs :

Le groupe sous traitement sans placebo a vu sa douleur réduite de 9 % pour la douleur habituelle et de 16 % pour la douleur maximale. Mais le groupe sous placebo déclarait une réduction de 30 % pour ces deux évaluations. Mieux, ce dernier groupe déclarait une réduction de l’incapacité motrice dans 29 % des cas, ce qui n’était jamais le cas dans la série témoin.

Les explications avancées par Carvalho dans une interview au New York Times : la relation empathique et de confiance entre le médecin et le malade, les rituels médicaux qui accompagnent la rencontre thérapeutique, les attentes positives et l’espoir d’aller mieux (Bakalar, 2016).

Références

Vase L, Vollert J, Finnerup NB, Miao X, Atkinson G, Marshall S, Nemeth R, Lange B, Liss C, Price DD, Maier C, Jensen TS, Segerdahl M. Predictors of the placebo analgesia response in randomized controlled trials of chronic pain: a meta-analysis of the individual data from nine industrially sponsored trials. Pain. 2015 Sep;156(9):1795-802.

Kaptchuk TJ, Friedlander E, Kelley JM, Sanchez MN, Kokkotou E, Singer JP, Kowalczykowski M, Miller FG, Kirsch I, Lembo AJ. Placebos without deception: a randomized controlled trial in irritable bowel syndrome. PLoS One. 2010 Dec 22;5(12):e15591.

Carvalho C, Caetano JM, Cunha L, Rebouta P, Kaptchuk TJ, Kirsch I. Open-label placebo treatment in chronic low back pain: a randomized controlled trial. Pain. 2016 Oct 13.

Bakalar N (2016) :

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