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GérontoLiberté

Le cannabis : un antalgique ?

25 Juillet 2017, 05:51am

Publié par Bernard Pradines

Le cannabis : un antalgique ?

Une offensive commerciale concernant la marijuana vise actuellement les maisons de retraite aux USA. Cette plante contient essentiellement du tétrahydrocannabinol (THC).

Cette molécule aurait des vertus thérapeutiques contre les douleurs neuropathiques, les spasmes musculaires liés à la sclérose en plaques, la perte non intentionnelle de poids ainsi que les nausées et vomissements liés aux chimiothérapies anticancéreuses (1). Elle pourrait aussi trouver un intérêt dans la maladie d’Alzheimer à début tardif (2).

Pourtant, les études menées dans ces domaines sont loin d’être concluantes. Pour Andreae (3), un patient sur cinq ou six verrait une amélioration à court terme des douleurs neuropathiques.

Pour Hill (4), les bénéfices ne font pas consensus dans la littérature.

Whitin (5) écrit, dans une revue de la littérature, que les preuves de l’utilité des cannabinoïdes contre la douleur chronique et la spasticité sont de qualité moyenne. Ces preuves sont de mauvaise qualité pour l’amélioration des nausées et vomissements liés aux chimiothérapies ainsi que pour la prise de poids au cours de l’infection à HIV, sur les troubles du sommeil ou dans le syndrome de Tourette. De plus, cet auteur met en garde les prescripteurs contre le risque d’effets indésirables graves. Il cite les vertiges, la xérostomie, les nausées, la fatigue, la somnolence, l’euphorie, les vomissements, la désorientation, la confusion, la perte d’équilibre et les hallucinations.

Schrot (6) évoque des troubles mnésiques, ceux de la coordination et du jugement, l'altération cognitive et la bronchite chronique. Il pointe aussi le risque d’accident automobile. Un espoir pourrait venir de l’action thérapeutique sur le système endogène cannabinoïde (« endocannabinoïde ») afin d’améliorer les effets bénéfiques et de diminuer les effets secondaires.

En conclusion, le débat n’est pas clos sur l’intérêt du THC en thérapeutique. Il reste toutefois parasité par les utilisations dites récréatives de cette substance. Enfin, de nouvelles études sont encore nécessaires pour en cerner la balance bénéfice / risque.

(1) Hu Winnie

(2) Ahmed A, van der Marck MA, van den Elsen G, Olde Rikkert M. Cannabinoids in late-onset Alzheimer's disease. Clin Pharmacol Ther. 2015 Jun;97(6):597-606. doi: 10.1002/cpt.117. Review.

(3) Andreae MH, Carter GM, Shaparin N, Suslov K, Ellis RJ, Ware MA, Abrams DI, Prasad H, Wilsey B, Indyk D, Johnson M, Sacks HS. Inhaled Cannabis for Chronic Neuropathic Pain: A Meta-analysis of Individual Patient Data. J Pain. 2015 Dec;16(12):1221-32.

(4) Hill KP. Medical Marijuana for Treatment of Chronic Pain and Other Medical and Psychiatric Problems: A Clinical Review. JAMA. 2015 Jun 23-30;313(24):2474-83.

(5) Whiting PF, Wolff RF, Deshpande S, Di Nisio M, Duffy S, Hernandez AV, Keurentjes JC, Lang S, Misso K, Ryder S, Schmidlkofer S, Westwood M, Kleijnen J. Cannabinoids for Medical Use: A Systematic Review and Meta-analysis. JAMA. 2015 Jun 23-30;313(24):2456-73.

(6) Schrot RJ, Hubbard JR. Cannabinoids: Medical implications. Ann Med. 2016;48(3):128-41. doi: 10.3109/07853890.2016.1145794. Review.

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