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GérontoLiberté

Articles avec #prevention

Morts par grippe en France : un scoop ?

10 Janvier 2017, 06:13am

Publié par Bernard Pradines

Certes, il est normal que l’on s’interroge sur une épidémie. Commun aussi que l’on cherche à limiter le nombre de victimes. Pourtant, rien n’est surprenant dans cet épisode fort médiatisé. Je me propose ici de m’interroger sur la disproportion entre l’événement et le retentissement qu’il reçoit dans la presse.

Pas de surprise donc. Si treize personnes âgées de 91 ans en moyenne sont décédées récemment dans un tableau d’infection grippale, il convient d’abord de se demander quel était le contexte pathologique chronique de ces personnes considérées individuellement. En effet, le « terrain » conditionne au premier plan l’agressivité de l’épidémie.

Beaucoup d’émotion aussi car seulement six d’entre elles étaient vaccinées contre la grippe. Si ce chiffre semble faible, il faut le rapporter aux taux décroissants de vaccination antigrippale en France, de l’ordre de moins de 50 %. Un taux de 80 % est toutefois avancé dans la presse pour les personnes âgées vivant en établissement. Par ailleurs, la vaccination est moins efficace chez les personnes âgées du fait de l'immunosénescence.

Bien sûr, il faut attendre les résultats de l’enquête en cours. Pourtant, certaines données sont déjà bien connues. Exemple : une idée fausse très répandue considère que le risque de contamination va de la personne âgée chroniquement malade vers ceux qui l'approchent et non l’inverse. Ainsi, les mesures de protection des personnes peuvent être à sens unique, dans le mauvais sens pour la grande majorité des situations. D’où un immense pan défectueux de la prévention : le taux très faible de vaccination, voire inexistant, des personnels soignants, des familles et de tout l’entourage des personnes âgées (1).

D’autres facteurs interviennent comme la sous-utilisation de la vaccination antipneumococcique, y compris dans ses indications les plus restrictives. Citons aussi les retards de diagnostic ou la crainte de l’utilisation trop large des antibiotiques.

Des facteurs psychologiques interviennent avec leurs conséquences concrètes : à force de répéter que la vieillesse n’est pas une maladie, qu’il faut démédicaliser les établissements, on risque de baisser la vigilance.

Enfin, ici comme lors de la canicule, la culpabilité collective devant le placement, considéré comme indigne, appelle une sanction exemplaire : celle de considérer que l’on a abandonné son parent au « mouroir ».

(1) Contal E, Putot A, Dipanda M, Perrin S, Asgassou S, Sordet-Guépet H, Manckoundia P. La couverture vaccinale contre la grippe saisonnière du personnel soignant en gériatrie : mise au point. Rev Epidemiol Sante Publique. 2016 Dec;64(6):415-423.